乌克兰对世界杯的追求以心碎告终,美国国家队得知其第一个对手是谁

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在这场摧毁了数百万人的生命、结束了数千人生命的战争的第102天,在俄罗斯再次对基辅进行空袭的15个小时后,一名乌克兰上尉将脸埋进威尔士的草地,败下阵来。

安德里-亚莫连科刚刚打进了自己的进球,这将最终结束他的国家对世界杯的不可能的追求。威尔士周日在加的夫以1-0击败乌克兰,获得了参加卡塔尔世界杯的资格,并在比赛的开幕日与美国预定了一个约会。

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但是,当加雷斯-贝尔在庆祝中转身离开,威尔士爆发出喜悦之情时,当晚最持久的画面是在乌克兰的禁区内。亚尔莫连科呆了一会儿,又呆了一会儿–但随后,仿佛是为了体现他的国家不屈不挠的韧性,他抬起被汗水和雨水淋湿的身体,蹒跚着向中场走去,再次出发。

队友们鼓励他。他们迅速从第34分钟的自残中恢复过来。在一个小时里,他们反复攻击威尔士队的球门。他们击打着门将韦恩-亨内西的手掌。他们在情感上和运动上寻找一个他们应得的进球,但不知何故,这个进球从未到来。

Oleksandr Zinchenko将一个任意球打入网中,但他被告知裁判的哨声还没有吹响,无法重新开始比赛。

Ruslan Malinovskyi和Viktor Tsygankov差点将比分扳平。Mykola Shaparenko的射门稍稍偏出,而Artem Dovbyk则被Hennessey的飞身救险所拒绝。

第92分钟,亚尔莫连科再次尝试,但他20码处的射门高出横梁。

他们是无情的,而且在95分钟的痛苦时间里,他们是绝望的不走运的。

但他们曾经是,并将永远是一个主权国家的鼓舞人心的大使,以及独特的乌克兰文化的象征,而这两点正是弗拉基米尔-普京试图抹杀的。他们蹲在湿透的草皮上,垂头丧气,因为他们无法在11月向数百万人广播他们的信息;但这个信息将持续下去。

他们过去是,现在仍然是激烈而自豪的乌克兰人,他们的同胞也将为他们感到激烈的自豪。周日,他们肩上挂着超大的蓝色和黄色旗帜,坚毅地走进卡迪夫城体育场。他们向高呼支持他们的球迷致敬,同时也支持乌克兰武装部队在国内击退俄罗斯的入侵。

他们为上个月每天给他们发信息的士兵打球,还有那些把国旗挂在他们更衣室里的士兵,以及更多的人。

他们为他们的主席Volodymyr Zelenskyy演奏,他在周三的半决赛胜利后向他们表示祝贺和感谢;也为他和他们代表的每一个人演奏。

他们在周日比威尔士好,但足球和生活一样,可能是残酷的。他们的球迷哭着哀叹这种残酷,随着时间的推移,乌克兰在预选赛周期中的第一场失利越来越近,世界杯的梦想也在悄悄溜走。

但随后这些球迷鼓起了掌。亚尔莫连科和他的队友们,通过他们自己的眼泪,做出了回应。

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威尔士球迷欢呼雀跃,但也被他们的对手所鼓舞,加入到欢呼声中。甚至威尔士球员也是如此。在事后的停车场,威尔士的支持者们并没有沸沸扬扬地纪念他们国家自1958年以来的第一个世界杯入场券,而是鼓掌并停下来与他们的乌克兰同行拥抱。

美国男子国家队,即乌克兰在卡塔尔的潜在对手,说他们也被乌克兰球员的 “精神和勇敢 “所 “激励”,在 “对他们国家的这种可怕的攻击 “中。

几个月来,乌克兰足球一直被这次攻击所震撼。球员们在战争的早期躲藏起来,躲在地下。2月24日上午,爆炸声将他们惊醒,此时距离乌克兰超级联赛赛季恢复还有两天时间。球员们把妻子和孩子们赶到地下室和车库,不知道他们的生活会变成什么样,也不知道能坚持多久。

在欧洲各地,他们在外国俱乐部的乌克兰队友感到无助。亚尔莫连科在不眠不休的日日夜夜里为疏散家人而工作。

但他们也感受到了爱国的自豪感。多年来在很大程度上避开政治的球员们突然认识到,他们的平台和即将到来的世界杯预选赛,可以在一场为身份和领土而战的战争中发挥巨大的力量。

所以他们接受了自己的责任。当他们在斯洛文尼亚田园诗般的国家足球中心进行训练,在乌克兰联赛暂停后恢复体能时,他们在情感上仍与家乡的日常恐怖事件保持联系。他们发誓要为数以百万计的乌克兰人打一场自己的仗,这些人在警笛声中埋头观看周日的比赛。

“我们将努力不让他们失望,”沙帕连科上个月曾说。

尽管他们离世界杯只差一点,离地球上最大的体育舞台只差一点,但他们没有让任何人失望。周日,就像周三一样,在每个人的两个小时里,他们提升了这个永不屈服的国家的精神。

Andriy Yarmolenko (R), Ukraine’s captain, scored the own goal that sent Wales to the World Cup. (Photo by PAUL ELLIS/AFP via Getty Images)

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